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【淋巴癌讲座特稿】对抗沉默杀手淋巴癌 标靶化疗双管齐下增胜算

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2020-06-13 阅读 301

一向是工作狂的王女士,因为接受按摩时偶然发现颈部有肿胀。经过电脑扫描和正电子扫描检查后,确诊患上淋巴癌。此症初期病徵确实不明显,因此淋巴癌又称为沉默的癌症杀手。

养和医院血液科中心主住暨血液及血液肿瘤科专科医生梁宪孙指出,淋巴癌是本港常见的癌症,每年新增淋巴癌个案接近1,000宗,平均发病年龄五十余岁,以男性佔多。

【淋巴癌讲座特稿】对抗沉默杀手淋巴癌 标靶化疗双管齐下增胜算
梁宪孙医生称,对淋巴癌患者,家人的支持十分重要。

据医院管理局癌症资料统计中心数据,2013年淋巴癌共有948宗新症,其中「非何杰金氏淋巴瘤」是十大常见癌症的第九位。

梁宪孙医生称,淋巴癌其实是淋巴结内的淋巴细胞「出事」,属于血癌的一种。

淋巴系统 人体巡防舰队

淋巴系统是身体内的循环系统及免疫系统的结合,由淋巴管及淋巴结组成,淋巴管负责「收水」,把来自四肢的水分运送至心脏,也协助肠胃吸收脂肪。淋巴管之间有淋巴结连繫。在颈部的发胀后的淋巴结,俗称「痰火核」。

淋巴细胞分类包括B细胞、T细胞及NK细胞,其中B细胞负责製造抗体(即是免疫球蛋白),T细胞协助B细胞製造抗体,NK细胞直接攻击细菌及外来侵袭,抵抗外敌。

除了淋巴结外,淋巴细胞布满全身。梁宪孙医生称,其他癌症很容易扩散至淋巴组织,而淋巴管道亦贯穿全身,不过该些癌症不是淋巴癌。例如,乳癌不时会扩至腋下的淋巴结,但它仍然是乳癌,并非淋巴癌。淋巴癌必须原发于淋巴组织内出现的异常。

淋巴癌可分为四期。第一期淋巴癌只有单一组淋巴部位受影响,如颈部左右其中一边;癌细胞入侵两组淋巴腺部位以上,但局限上半身或下半身,则属第二期。横膈膜以上和以下同时有两组或以上的淋巴结皆受影响,甚至入侵脾脏,此乃第三期;癌细胞扩散至淋巴组织以外器官,如肝及骨髓等,则属第四期。

淋巴结肿大 成因众多

淋巴腺分布身体全身,许多疾病徵兆也会出现淋巴肿大现象,例如:细菌感染、病毒感染、自体免疫反应或是恶性肿瘤等。梁宪孙医生说:「鼻咽癌、肠癌可以扩散至淋巴结,淋巴结也会胀大。此外,肺结核感染也可能导致淋巴结肿大。」

他指,淋巴肿瘤通常不会太硬也不会太软,质感与擦胶相若,而如乳癌的其他肿瘤会硬很多。

淋巴癌属恶性肿瘤,可分为「何杰金氏淋巴癌」(Hodgkin lymphoma)及「非何杰金氏淋巴癌」(Non-Hodgkin lymphoma)两大类;何杰金氏淋巴癌在西方社会较普遍,以年轻患者为主。

淋巴癌种类繁多,分为高毒性及低毒性,前者快速生长,后者生长较慢。如果由感染而起的淋巴结肿胀,它在一段时间后会逐渐缩细,不少医生会先行给予抗生素治疗。不过,部分低毒性的淋巴癌,也会可能暂时缩细,需要小心断症。

现时三分一的淋巴癌并不是出现在淋巴结,却是出现在胃、鼻腔、扁桃腺及皮肤等其他器官身上。

相对其他癌症,淋巴癌难断症,除了为病人进行临床检查,以及安排接受电脑扫描或者正电子扫描外,病理分析十分重要,必须有足够样本及由经验丰富的病理科医生诊断。梁宪孙说:「淋巴癌约有一百几十种,需要取得完整的淋巴结或用粗针抽淋巴组织作细胞活检。如果只有零碎细胞医生也难以準确作出诊断。」现时不少病理科医生都透过免疫及基因分析进行诊断,不会单单倚靠显微镜。

九成以上淋巴癌发病原因不明,有些淋巴癌的成因可能与辐射、自体免疫疾病或爱滋病病毒感染有关,此外,幽门螺旋桿菌可能与胃淋巴癌有关。不过,淋巴癌与饮食或者遗传则没有直接关係。

病人确诊患上淋巴癌后,医生或许会替病人进行骨髓检查,治疗以化疗及单克隆抗体为主。骨髓移植通常针对白血病患者,不过也可能适用于淋巴癌复发的病人身上。

骨髓移植分为自体骨髓移植及异体骨髓移植。如果淋巴癌病患者体内的骨髓本身没有癌细胞,该病人则可以用回自己的骨髓医治,否则会考虑进行异体骨髓移植。

梁宪孙医生称,异体骨髓移植先决条件是,病人与捐助者的白血球必须百分百吻合,兄弟姊妹机会率是四分之一,而无血缘人士的白血球吻合机会是五千分之一。

淋巴癌属扩散性的疾病,电疗可能是其中一种的治疗方法,不过若淋巴癌範围大,不能全身电疗。病人通常接受传统化疗及标靶治疗,两种治疗方法双管齐下,效果更佳。在标靶治疗方面,主要用单克隆抗体标靶药物,在B细胞反应佳。

他指出,治疗期间,病人免疫力难免转弱,应避免进食生冷食物。同时,家人支持也十分重要,宜多了解患者需要,在旁扶持。早期淋巴癌患者,治癒机会高达八、九成,而晚期患者只要能够获得适当治疗,痊癒机会也超过五成。

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